BURNOUS DE NAPOLÉON

Ce manteau mystérieux, d’une beauté rare et pratiquement inconnu du public, est appelé « Burnous ». Il aurait appartenu à l’Empereur Napoléon 1er, et de nos jours, il fait partie des collections royales de la Reine Élisabeth II d’Angleterre.

Le burnous dit « de Napoléon » n’avait jamais été étudié, et que cela soit clair pour tous ceux qui viennent à lire cet article, et aussi pour les petits malins (on les connaît) :

C’est le Carré impérial, sous la direction d’Édi Miranda, qui est le 1er organisme au monde à effectuer des investigations sur ce manteau ! (Publication officielle le 18 juin 2015 à 20h00, spécialement pour le bicentenaire de la bataille de Waterloo)

Comment ce « burnous » a-t-il pu arriver chez elle  ? Voyons voir…

DESCRIPTION DU BURNOUS

Ce burnous est un modèle d’inspiration orientale. C’est une longue cape de laine rouge avec un capuchon pointu, appelé « aqelmun », orné d’un volumineux pompon de soie, appelé « helluṭa ». Ce burnous, ouvert devant, est relié sur la poitrine par une pièce de laine brodée, appelée « sder ». Sur le pourtour de l’aqelmun et du buste, on y observe des broderies en forme de trèfles et d’arabesques, ainsi que plusieurs pompons de soie appelés « tauskint ». Il est orné en son intérieur d’un brocart de soie or parsemé de bouquets de fleurs et d’un appliqué de soie violine. Un chiffre « N » a été brodé avec un fil d’argent.

AU SOIR DE WATERLOO

Burnous
Blücher

D’après une lettre manuscrite du feld-maréchal prussien von Blücher, datée du 20 juin 1815, Napoléon était en voiture au soir de la bataille de Waterloo quand il fut surpris par l’avant-garde prussienne. Pour l’éviter, il abandonna sa voiture et s’enfuit à cheval.

Blücher explique que le chapeau et l’épée de Napoléon avaient été trouvés à proximité de sa voiture. Ces deux objets ont été envoyés le jour même au prince régent d’Angleterre, le futur George IV.

Cependant, Blücher garda la voiture ainsi qu’un burnous et une longue vue trouvés à l’intérieur. Il précise que le burnous est un manteau étatique aux broderies magnifiques. Dans une autre lettre datée du 25 juin 1815 à son épouse, il le considère comme splendide. Et quelques semaines plus tard, il le présente au prince régent.

LE COMTE NOSTITZ

Burnous
Tipû Sâhib

Malgré la rareté de la bibliographie de ce burnous, j’ai pu trouver un témoignage du comte Nostitz, l’aide de camp de Blücher. En 1852, après avoir assisté aux funérailles du duc de Wellington, il fut accueilli avec quelques invités au château de Windsor.

Lorsqu’on lui montra le trône de Tipû Sâhib, sultan du Mysore (Mahishūru), dans l’arsenal du prince Consort, il dit : « Eh bien, voici le trône, mais où est le manteau de Napoléon ? ».

Comme personne ne comprenait, il expliqua que Blücher avait envoyé le manteau de Napoléon au Prince Régent et que ce manteau était posé sur le trône du Tipû Sâhib. Les informations ne venant pas, le burnous semblait avoir été perdu.

Mais à son retour dans sa ville de Slough, un messager de Windsor lui apporta un manteau et lui demanda si c’était celui de Napoléon.

Après une rapide inspection, le comte Nostitz dit :

Je suis entièrement satisfait, c’est le manteau « mameluck » ! Avant de l’envoyer en Angleterre, j’avais fait une marque dans l’un de ses coins. Regardons bien si cette marque y est.

Selon l’histoire, la marque fut trouvée, et le burnous de Napoléon placé sur le trône de Tipû Sâhib.

EXAMEN DU BURNOUS

Burnous
Burnous sacré – Royal collection

Toutefois, ce témoignage laisse un doute. Après l’avoir lu, j’ai écrit au département des arts décoratifs du Palais de Buckingham pour savoir si une marque figurait bien sur le burnous. Mais aucune étude n’avait été faite auparavant. Quelques mois plus tard, j’ai pu recevoir une réponse de leur part, et après examen, aucune marque spéciale n’avait été trouvée.

De quelle marque parlait-il ? Racontait-il la vérité ? Ce burnous avait-il disparu ? Était-il posé sur le trône de Tippo-Saïb ?

L’absence de certaines sources historiques sur ce sujet et le compte rendu de notre examen soulèvent de nouvelles questions.

Pourquoi Napoléon avait-il un burnous ? Que pensait-il en faire ? Devons-nous imaginer Napoléon portant ce burnous, après avoir remporté Waterloo (si cela avait été le cas) ? Le mystère reste entier…

Un remerciement spécial au Département des Arts décoratifs du Palais de Buckingham pour leur aide précieuse…


Pour le bicentenaire 1815-2015, Sylvie Bihannic a confectionné un burnous noir aux broderies de fil d’or, et Loïck Bouvier l’a porté durant l’expédition à pied de Golfe-Juan à (Laffrey) Grenoble, ainsi que le 18 juin 2015 à Waterloo. Cette reproduction extraordinnaire a été exposée aux Jep – journées européennes du patrimoine 2015 au château de la Petite Malmaison.


Nota de Loïck Bouvier : Ce manteau aux multiples broderies et à la couleur rouge ne pouvait être porté que par un roi ayant une mission guerrière et spirituelle sur Terre. Des marins barbaresques sont venus apporter un message à Napoléon à l’Île d’Elbe, et ont offert un présent. Il faut bien comprendre le sens de ces symboles : Le manteau et le trône symbolisent 2 trophées remportés par les Tories,  la domination sur l’Orient et l’Occident.

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2 Comments

  1. Jean-Claude Damamme 28 juin 2015 at 01:07

    Soyons familier(s) : alors, là, je dis « Chapeau le Carré ».
    Très belle découverte, et excellent « papier », très pointu sans être rébarbatif.
    Belle enquête. Très séduisante également, la théorie émise par Loïck Bouvier.
    De la « belle ouvrage ».
    Cela posé, les amis, sans être (trop) être pessimiste, ne vous attendez pas à un quelconque satisfecit, voire à une modeste mention, de la part des « Autorités » (comme j’aime ce vocable pompeux !) dans leurs diverses publications.
    Et vous savez ce qui arrive aux têtes qui dépassent sans avoir demandé la permission ? Alors prudence.
    Bien amicalement à tous.

    Jean-Claude Damamme

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